¿Qué es la economía circular?

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12 Julio 2016
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¿Qué es la economía circular?

Crecimiento sostenible, empleo verde, desarrollo sostenible, y ahora, economía circular. Términos que han aparecido en los últimos años y que definen hacía dónde debería ir nuestra economía.

La economía circular es la palabra de moda, pero, ¿de qué se trata? El objetivo es “la producción de bienes y servicios al tiempo que reduce el consumo y el desperdicio de materias primas, agua y fuentes de energía”, según la Fundación para la Economía Circular. Economía y medio ambiente unidos por fin.

Sus defensores quieren implementar una nueva economía y la denominan circular, en contraposición a la lineal, que es la predominante hasta ahora, porque se basa en el principio de ‘cerrar el ciclo de vida’ o el círculo de los productos. Todo proceso de producción o fabricación de bienes y servicios conlleva un coste ambiental, ya que supone el consumo de recursos naturales y no puede ser gratuito. Así, por ejemplo, al diseñar un coche, el fabricante debe tener en cuenta qué va a pasar con cada uno de los tornillos, tuercas, ruedas amortiguadores, asientos o manguitos una vez que el coche haya hecho todos los kilómetros que podía y sea llevado al desguace.

Con el modelo económico y de desarrollo actual, estamos agotando ciertos recursos naturales, por lo que la economía circular propone un nuevo modelo de sociedad que utilice y optimice los materiales y residuos, dándoles una segunda vida. Así, el producto debe ser diseñado para ser reutilizado y reciclado; es decir, gracias al ecodiseño, desde la primera pieza hasta la última  pueden reutilizarse o reciclarse una vez terminada su vida útil. Con la economía circular se trata de convertir los hasta ahora considerados residuos, en nuevas materias primas. Y además, generar empleo en el contexto de la llamada economía verde.

Cada europeo consume catorce toneladas de materias primas y genera otras cinco de basura al año. La economía circular plantea frente a tirar, reutilizar, reparar o reciclar los productos o sus materiales, con la finalidad de reducir nuestros residuos. La economía circular ha generado (y sigue generando) no sólo informes y documentos técnicos, sino también ensayos muy interesantes.

De hecho, el Parlamento Europeo señala que en una economía circular, al contrario que en la basada en el principio de ‘usar y tirar’, el ciclo de vida de los productos se extiende gracias a un mejor ecodiseño que facilita las reparaciones, la reutilización y la refabricación de viejos productos. Está previsto que antes de fin de año, la Comisión Europea presente el llamado “paquete de economía circular”, una especie de hoja de ruta que marcará la implantación de esta metodología de trabajo durante las próximas décadas.

Si os interesa saber algo más sobre economía circular, os recomendamos especialmente “Cradle to Cradle”, escrito por el químico Michael Braungart y el arquitecto William McDonough.

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