Reciclapedia

¿Qué es la biodiversidad, el cambio climático o una planta de selección? Todo esto y más lo encontrarás en las definiciones de nuestro diccionario de términos asociados al reciclaje y al medio ambiente.

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Basura

Viene del latín “versūra”, del verbo que significaba barrer. Decimos que es basura la suciedad o cualquier cosa que ensucia. También nos referimos a los residuos y otros desperdicios y, por extensión, al lugar donde se tiran. Se llamaba basura al estiércol de las caballerías. Figuradamente es toda cosa repugnante o despreciable. Coloquialmente, lo aplicamos a cualquier cosa que es de baja calidad, como la comida basura o los contratos basura.

Biodiversidad

Es la variedad de seres vivos que encontramos en un determinado lugar. Es el resultado de millones de años de evolución, pero también de la influencia de los humanos en el planeta. También hablamos de biodiversidad cuando nos referimos a la combinación de especies que se dan en un espacio y las diferencias genéticas dentro de una misma especie. Se calcula que en la Tierra convivimos aproximadamente 1,9 millones de especies de seres vivos, incluyendo los microscópicos virus y bacterias. Parece mucho, pero la cosa se reduce bastante más si hablamos, por ejemplo, del número de especies de mamíferos (5.487), de aves (9.990), de reptiles (8.734), de peces (31.153) o de anfibios (6.515). Y el equilibrio es muy frágil, por lo que hay muchas que corren el riesgo de desaparecer para siempre, lo que llamamos “en peligro de extinción”. Es muy importante que el futuro permita que se mantenga la biodiversidad y sea compatible con el progreso de la especie humana. 

Calentamiento global

Se sabe que el dióxido de carbono (CO2) que se genera al producir calor y quemar combustibles afecta al clima de la tierra. Influyó cuando se creó la vida y, ahora, que lo producimos los humanos, tiene como consecuencia el llamado “efecto invernadero”. Es como una bolsa de calor que tiene diferentes efectos, entre ellos el aumento de la temperatura terrestre, pero también hace que los mares sean más ácidos y se calienten, con lo que se deshielan cada vez más las masas de hielo de los glaciares y los polos y aumenta el nivel del mar, perdiendo espacio la tierra firme. Los científicos afirman que estos cambios podrían disminuir e incluso revertirse si cambiamos nuestro comportamiento con respecto al planeta y adoptando hábitos de vida sostenibles.

Cambio climático

¿Cuándo hablamos de que algo cambia? Pues cuando ha sido así durante un tiempo y, de pronto (o poco a poco) empieza a variar, ¿verdad? Pues el cambio climático es exactamente eso, el cambio de la forma en la que el clima venía siendo desde hace miles de años en el planeta. Los científicos se han dado cuenta de que hay cosas que no se repiten tal como eran en la naturaleza y eso es debido a distintas causas, algunas naturales y otras no, como es la forma en la que el ser humano explota los recursos naturales o lo que hace con sus residuos. Este cambio del clima se ha visto en el aumento de las temperaturas, el cambio en la composición de la atmósfera o en el cambio de las corrientes de los océanos, lo que afecta al hábitat de muchos seres vivos, que o bien cambiarán o bien desparecerán.

Cartón

Es el conjunto de varias hojas superpuestas de pasta de papel que, al estar húmedas en su fabricación, se adhieren unas a otras al comprimirlas y se secan más tarde por evaporación. También se refiere a la hoja de diversos tamaños hecha de pasta de trapo, papel viejo y otras materias. Ha tomado su nombre de este material la cartulina de la lotería y el envase que contiene cajetillas de cigarrillos. En arquitectura es el adorno de la clave del arco romano, con una hoja de acanto. Y en pintura, el dibujo sobre papel o lienzo ejecutado como modelo en el mismo tamaño que ha de tener la obra final.

Contaminación

Contaminar es introducir una sustancia dentro de otra de forma que se convierta en algo inseguro. Hablamos de contaminación atmosférica cuando hay gases en el aire que impiden que respiremos bien o que pueden provocar enfermedades. También es contaminación la del agua, cuando las sustancias que se vierten en ella la convierten en un medio que mata a los animales y no se puede beber. O la del suelo, cuando las sustancias procedentes de residuos la intoxican y hacen que nada pueda crecer en ella. Otra contaminación es la acústica, provocada por el ruido, y la lumínica, por las luces encendidas en la noche, que impiden que reine la oscuridad.

Contenedor

Es la traducción de la palabra inglesa “container”, aunque también se refiere a cualquier elemento que contiene otro. El contenedor inglés es un embalaje metálico, grande y recuperable con dimensiones normalizadas internacionalmente y dispositivos para ser manejado y transportado junto a otros. Es también el recipiente, de materiales diversos, que comúnmente se localiza en las calles para depositar residuos diversos.

Ecodiseño

Metodología seguida en el ciclo de vida de un producto envasado para reducir su impacto ambiental. La palabra diseño viene del italiano (disegno) y hace referencia a la traza o delineación de un edificio o figura. Hablamos de diseño también cuando nos referimos a la concepción original de un objeto que va a producirse después en serie, como el diseño gráfico, de moda o industrial. 

Embalaje

Acción y efecto de embalar o disponer en balas o dentro de cubiertas. Caja o cubierta con la que se resguardan los objetos que se deben transportar. Cualquier material o procedimientos para acondicionar, presentar, almacenar, conservar y transportar una mercancía, incluyendo sus envases.

Energía

Viene de la palabra griega energéia, que significa actividad y movimiento, porque la energía es lo que se necesita para poner algo en acción, justamente o para transformarlo. Hay distintos tipos de energía, desde la mecánica, que inicia un movimiento, a la térmica, producida por el calor, o la electromagnética, de los campos de fuerza de los imanes. Para producir energía podemos quemar fuentes de energía como el petróleo, el carbón o el gas o utilizar fuentes de energía renovables, que son las que no se agotan, como la energía solar, la eólica (producida por el viento), la hidráulica (por la fuerza del agua) o incluso la energía del movimiento del mar y las mareas.

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