Reciclapedia

¿Qué es la biodiversidad, el cambio climático o una planta de selección? Todo esto y más lo encontrarás en las definiciones de nuestro diccionario de términos asociados al reciclaje y al medio ambiente.

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Medio ambiente

Es el entorno que nos rodea y en el que tiene lugar la vida, la nuestra y la de todos los demás seres y objetos que pueblan el planeta Tierra. No estamos hablando de la naturaleza, cuidado. Porque el medio ambiente no es exactamente un espacio físico sino más bien las relaciones entre todos los seres que la componen, desde las piedras y las plantas a los objetos, los animales, el agua, el aire, el suelo y, por supuesto, los seres humanos y sus distintas formas de hacer las cosas según la época en la que viven, su cultura y su país. Estas relaciones hacen que unos y otros se influyan, se consuman, crezcan, se deterioren o florezcan.

Planta de Selección

Es el lugar donde se reciben todos los envases que han sido depositados en el contenedor amarillo (envases de plástico, de metal y briks). En ese lugar los envases se transportan por cintas, se someten a distintos procesos -desde imanes a sopladores, corrientes de Foucault y detectores láser- para que al final se separen según el tipo de material del que están hechos. El resultado final son unas balas de materiales que se llaman “fracciones”: acero, aluminio, plástico film, plástico tipo PET, plástico de alta densidad y plástico de baja densidad. Así podrán llevarse a las acerías (los metales) y a las empresas recicladoras que los convierten en nuevos materiales plásticos reciclados. 

Plástico

La palabra viene del latín “plasticus” y ésta procede a su vez del griego “plastikos” y se dice de todo aquello capaz de ser modelado, de formar o dar forma. Los plásticos son sustancias químicas sintéticas llamadas polímeros, de estructura macromolecular que se moldea con calor o presión y que tienen como componen- te principal el carbono. El proceso químico que une esta materia es la polimerización. Sus propiedades son únicas, pues pueden combinar color, ligereza, tacto agradable y resistencia a la degradación. También hablamos de plasticidad en el Arte, sobre todo cuando implican modelado, o en el Lenguaje, cuando es muy expresivo.

Reciclaje

En castellano en realidad la palabra que da como correcta la Real Academia Española de la Lengua es “reciclamiento” como acción y efecto de reciclar. Reciclar se entiende como someter un material usado a un proceso para que se pueda volver a utilizar. En otro sentido, es la formación complementaria de profesionales o técnicos para que actualicen sus conocimientos o para que actúen en otro campo o especialidad. En tecnología, significa someter repetidamente a una materia a un mismo ciclo para ampliar o incrementar sus efectos.

Recurso

Acción y efecto de recurrir, acudir. Medio de cualquier tipo que, cuando se le necesita, se utiliza para conseguir lo que se pretende. Un recurso natural es un bien o servicio proporcionado por la naturaleza, sin alteraciones por parte del ser humano. Esta palabra se usa también para hablar de solicitudes o peticiones por escrito y, en los juicios o procedimientos, las acciones que se conceden a los interesados para reclamar contra las resoluciones. Se llama también recursos a los bienes y medios de subsistencia. En plural, recursos, nos referimos al conjunto de elementos disponibles para resolver una necesidad o llevar a cabo una empresa, como los recursos naturales, forestales, económicos, humanos, energéticos… Y llamamos así a las habilidades o capacidades para salir bien parado de una empresa.

Residuo

Parte que queda de un todo. Lo que resulta de haber descompuesto o destruido algo. Material inservible después de haber realizado un trabajo. En matemáticas, es el resto de la sustracción y de la división.

Responsabilidad

La que tenemos todos de manera individual y colectiva con respecto al Medio Ambiente. El artículo 45 de la Constitución reconoce el derecho de los ciudadanos a disfrutar de un medio ambiente adecuado como condición indispensable para el desarrollo de la persona, al tiempo que establece que quienes incumplan la obligación de utilizar racionalmente los recursos naturales y la de conservar la naturaleza estarán obligados a reparar el daño causado con independencia de las sanciones administrativas o penales que también correspondan. 

Sostenibilidad

Es el equilibrio entre la producción de un material y su consumo. Decimos que algo es sostenible cuando no se consume por encima de lo que se produce, y así no se agota. Para conseguir un mundo sostenible, en equilibrio, tenemos que conseguir que todo aquello que producimos pueda utilizarse tantas veces como sea posible, para evitar al máximo agotar las materias de las que procede. Según la Comisión Mundial del Medio Ambiente y del Desarrollo (CMMAD, 1998) “el desarrollo sostenible es el desarrollo que satisface las necesidades de la generación presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades”.

Valorizar

Aumentar el valor de algo. Asociado a residuos de envases, hace referencia todo procedimiento que permita aprovechar los recursos contenidos en ellos. Por ejemplo incinerarlos para la recuperar energía, sin poner en peligro la salud humana ni el medio ambiente. 

Vertedero

Emplazamiento creado expresamente para recoger y contener residuos. Los vertederos controlados se crean en lugares específicos, superficiales o subterráneos, para tratar los residuos, triturarlos y almacenarlos de la manera más eficaz para propiciar la degradación orgánica. Ese proceso, además, puede generar energía a partir de los gases que se forman y, pasado el tiempo necesario, se puede recuperar la zona. Por desgracia, todavía existen vertederos incontrolados en los que las ratas campan a sus anchas, se producen incendios, desprenden malos olores…

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